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20/06/2021 18:28 hs

Los satélites en el espacio podrían ser una amenaza latente para la capa de ozono

Internacionales - 20/06/2021 18:28 hs
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El aluminio de los satélites artificiales podría significar un retroceso en la conservación de la capa de ozono de la Tierra.
Desde que se envió al espacio el Sputnik, el primer satélite artificial puesto en órbita por la humanidad, ya son miles de estos artefactos tecnológicos que han sido colocados con éxito en lo que se conoce como Órbita Terrestre Baja (LEO por sus siglas en inglés).

Según un estudio reciente de la Universidad de Columbia Británica, se tiene información de que actualmente hay cerca de 5 mil satélites activos o desaparecidos en esta órbita terrestre baja, así como unos 40 mil que se encuentran en construcción o agendados para su lanzamiento en el futuro cercano.

Asimismo, en las últimas décadas la necesidad de conectividad ha obligado a que los científicos tengan que enviar a la atmósfera grupos numerosos de satélites que se conocen como “megaconstelaciones”, con el fin de crear una gran red que provea de información continua y en tiempo real a los seres humanos en la superficie del planeta.

Un ejemplo de megaconstelación es el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) que permite a los habitantes de la Tierra contar con un método de ubicación casi que total en todo su territorio.

Sin embargo, con cada nueva ciencia existen consecuencias o efectos negativos que, como en este caso, se han empezado a observar a mediano plazo desde el lanzamiento del Sputnik en 1957. En los últimos meses, científicos de todo el mundo avisaron de la aparición de un nuevo agujero en la siempre herida capa de ozono de la Tierra.

Aunque esta problemática ambiental había mostrado mejoría desde finales de los años 80 cuando se inició en todo el mundo una campaña para disminuir y prohibir el uso de los clorofluorocarbonos (CFC), responsables del incremento exponencial del agujero en la capa de ozono, recientemente se registró un retroceso del que, al parecer, serían los satélites artificiales los principales responsables.

Aluminio: el principal enemigo

Como es costumbre por la ley de obsolescencia, todo producto electrónico creado por el ser humano se fabrica con la intención de que tenga una vida útil por cierto tiempo, y que después de eso se convierta en un desecho más; o en el mejor de los casos sirva como parte de reciclaje en la creación de nuevos productos. Sea como sea, la tarea inicial con la que se configura un dispositivo no dura para siempre y es al final de su “tiempo de servicio” que sabremos los efectos positivos o negativos que tendrá sobre el ambiente.

Pues en este caso las consecuencias se pueden considerar como “malas”. El deterioro del aluminio de los satélites que han finalizado su vida útil y que hoy rondan por la LEO habrían empezado a atacar a la capa de ozono creando un nuevo agujero.

Starlink, proyecto creado por SpaceX (la compañía dirigida por Elon Musk), es una de esa megaconstelaciones que ha causado estragos en la capa de ozono, incluso por sobre los meteoros que dejan desechos espaciales en la órbita terrestre.

“Con la primera generación de Starlink, podemos esperar unas 2 toneladas de satélites muertos que reingresan en la atmósfera terrestre diariamente (…) Estos satélites son en su mayoría aluminio, que los meteoroides contienen sólo en una cantidad muy pequeña, alrededor del 1 por ciento”, explicó Aaron Boley, autor principal de este estudio.

Tras cumplir su objetivo por unos años, los satélites empiezan a dejar poco a poco el rastro de su aluminio que al quemarse se convierte en óxido de aluminio reflectante, un elemento altamente tóxico para la capa de ozono. Por supuesto, esta situación representa para los científicos una amenaza en una tarea de conservación ambiental que por décadas ha sido ejemplo de unión en nuestro planeta.


 
Con información de Infobae

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