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09/02/2019 20:17 hs

Las “farmacias del puente”, otro rostro de la necesidad en la frontera venezolana

Latinoamerica - 09/02/2019 20:17 hs
Los remedios pueden ser peor que la enfermedad: denuncian que los venden vencidos o adulterados.
Giovanni Plaza huyó a Colombia para vencer al VIH que lo estaba matando en Venezuela. Tuvo suerte y le regalaron los medicamentos, pero la necesidad obliga a sus compatriotas a comprarles a vendedores informales en el puente que une ambos países.

Y esos remedios pueden estar vencidos, dañados o ser placebos.

De todas formas, la escasez y la hiperinflación empujan a buscar cualquier opción al alcance. Incluso un fármaco a un precio sospechoso promocionado por un desconocido en el puente internacional Simón Bolívar.

"Estuve muriéndome prácticamente en Venezuela por no tener una buena alimentación y no tener medicamentos, los antirretrovirales", cuenta Giovanni, que contrajo el virus hace 5 años.

En diciembre cruzó a la ciudad colombiana de Cúcuta con la esperanza de hallar la droga que mantuviera a raya su condición, empeorada tras contraer un paludismo que tampoco le pudieron atender en su país.

Giovanni tiene 24 años y dejó a su familia, incluido su hijo de 6, en la Isla de Margarita, el balneario caribeño donde se ganaba la vida como comerciante.

Una organización estadounidense que atiende en Cúcuta a miles de migrantes (quienes huyen de la peor crisis de la historia moderna de Venezuela) le brindó gratuitamente el tratamiento.

 "Gracias a Dios estoy aquí de pie", dice.
 
LV16.com | Giovanni muestra los certificados médicos. (AFP)

Para sobrevivir pide dinero en las calles cucuteñas y siente "mucha tristeza y rabia" por sus compatriotas que deben buscar remedios en las "farmacias" callejeras.

La escasez de medicamentos en Venezuela ronda el 85%. Miles de enfermos con afecciones crónicas tienen dificultades para acceder a sus tratamientos, según ONG y grupos humanitarios críticos de un gobierno reacio a reconocer una crisis humanitaria.

En el viejo puente Simón Bolívar una mujer de gorra roja vende 30 pastillas de acetaminofén (analgésicos) a unos 60 centavos de dólar; las 20 tabletas cuestan unos 3,8 dólares en cualquier farmacia de Bogotá.

Muy cerca le compite José Álvarez, un venezolano radicado hace 2 meses en Cúcuta. Tiene menos medicinas para vender en su muestrario que oficios desempeñados en su natal ciudad de Valencia, en el norte de Venezuela.
 
LV16.com | En la desesperación, los venezolanos compran remedios sin control. (AFP)​​​​​​​

El hombre menudo y de 39 años fue buzo profesional, diseñador gráfico, instructor de defensa personal y vigilador; comercializa acetaminofén, ibuprofeno y potencializadores sexuales que compra a mayoristas.

"Es lo que se está vendiendo ahorita y con mayor facilidad", señala José, que se dedicó a esta actividad cerca de un puente por el que pasan unas 35.000 personas por día.

Los principales compradores vienen de Venezuela: "Hay muchas personas necesitadas que estaban pariendo para comprar una medicina", dice.

Una de ellas es María Acevedo: madre de 3 hijos, es ama de casa, tiene 26 años y recorre con frecuencia los 70 kilómetros que separan a Táchira de Cúcuta para comprar bienes básicos.

"Allá no se consigue ni en las farmacias, y si se consigue el costo es mayor", cuenta.

Pero el remedio puede resultar más caro que la enfermedad.

Medicamentos falsos o adulterados pueden causar ataques al corazón, lesiones hepáticas, fallas renales, embolismos pulmonares e incluso la muerte, según el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos de Colombia.

"Hay mafias que se dedican a falsificar medicamentos", dice Alejandro Gaviria, exministro de Salud de Colombia. "Está viniendo mucha gente y no hay control de calidad".

La policía fiscal y aduanera ha desarticulado bandas dedicadas a este tráfico, según declara bajo anonimato una fuente de esa institución en Cúcuta.

El ex funcionario Gaviria sostiene que pacientes con VIH o cáncer difícilmente van a conseguir en las calles los remedios que necesitan: "No es el régimen completo, entonces no les va a hacer efecto".

Pero los venezolanos siguen con pocas opciones ante el desabastecimiento. Una de ellas es la ayuda humanitaria que llegó por toneladas a Cúcuta este jueves desde Estados Unidos, pero está bloqueada por el régimen de Nicolás Maduro.

El líder bolivariano advirtió que impedirá el paso de los alimentos y remedios porque considera que la emergencia humanitaria no existe. Y estima que ese sería el primer paso de una intervención militar estadounidense.

"Que manden esas ayudas humanitarias que necesitamos todos los venezolanos", pide Giovanni Plaza, con su diagnóstico de VIH en la mano. "Por favor, reciban las ayudas humanitarias que nos están dando".

Fuente: AFP
Fotos: AFP

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